Visions on the male nude in contemporary art review by Will Forest


Review of Ramírez Muñoz, Miguel A. Visions on the male nude in contemporary art. Universitat Overta de Catalunya, 2017. Final Postgraduate Work in Contemporary Art by Will Forest nudescribe in English and. Spanish

In English:
Ramírez Muñoz’s brief work presents a catalog of masculine nudes, both paintings and photographs, in order to classify, without completely limiting, these works to some of the diverse perspectives on that exist on the topic. Specifying that in today’s world art often lacks references, Ramírez Muñoz problematizes what a human body, in and of itself, can mean, even before taking on what end up being many orientations toward the specifically masculine nude, for example the naturist tradition, the anthropological nude, the nude self-portrait, the quotidian nude, the transcendent nude, and the erotic nude, this last category including representatives of both the queer gaze and the feminine gaze. Some of the featured artists are Fernando Botero, Andrés Serrano, Lucien Freud, and Mu Boyan, although there are about a hundred artists whose works are displayed, in color, in these 126 pages.

As far as naturism is concerned—a topic of interest to this format—the history of the FKK movement is treated briefly at the beginning, as a new representation, at the dawn of the twentieth century, of the nude body’s healthy role in nature. Some of Gerhard Riebicke’s photos represent that time period, along with paintings by von Hofmann, Munch, Sorolla, Enckell, Jansson, and Brown. Ramírez Muñoz also includes a sample of photos by Diane Arbus, who, according to the author, “parece verter sobre el [naturismo] una carga de oscuridad, aparentemente acorde a su predilección por lo feo y marginal” [seems to infuse naturism with a dark charge, apparently in the spirit of her predilection for the ugly and the marginal] (6). There is also a sample of photography by Jock Sturges who, if it was true that he photographed both men and women, nonetheless shows, according to Ramírez Muñoz, that within naturism “se ha centrado mucho más en la figura femenina o infantil, considerada como más estética y desprovista de un significado de violencia que muchos quieren ver en el desnudo masculino adulto” [there has been much more focus on the female figure or on the child, considered as more aesthetic and lacking a sense of violence that many want to see in the nude adult male] (6).

The author achieves a convincing thesis, that onto the artistic male nude there can be an endless range of meanings projected, from carnal pleasures to the abuses of torture, in political, philosophical, ecological and other contexts, and, moreover, that these meanings can exclude each other, or coexist, according to the perspective of each viewer.

The book Visions on Male Nude in Contemporary Art is available for free here

Reseña de
Ramírez Muñoz, Miguel A. . Universitat Overta de Catalunya, 2017. Trabajo Fin de Postgrado en Arte Contemporáneo.

En español:
La breve obra de Ramírez Muñoz presenta un catálago de desnudos masculinos, tanto pintados como fotografiados, para clasificar, sin del todo limitar, estas obras a algunas de las diversas miradas sobre el tema que existen. Especificando que ya en el mundo de hoy el arte muchas veces carece de referentes, Ramírez Muñoz problematiza lo que puede significar un cuerpo humano de por sí, antes de abordar lo que terminan siendo muchas perspectivas hacia el desnudo especificamente masculino, como por ejemplo la tradición naturista, el desnudo antropológico, el autorretrato desnudo, el desnudo cotidiano, el desnudo trascendente, y el desnudo erótico, éste último abarcando tanto visiones queer como visiones femeninas. Algunos de los artistas destacados son Fernando Botero, Andrés Serrano, Lucien Freud, y Mu Boyan, pero hay alrededor de cien artistas cuyas obras son representadas a colores dentro de estas 126 páginas.

En cuanto al naturismo, tema que nos interesa en este formato, la historia del movimiento FKK es tratada brevemente al principio, como una nueva representación, al alba del siglo XX, del papel saludable del cuerpo desnudo dentro de la naturaleza. Algunas fotos de Gerhard Riebicke representan la época, con unos cuadros de von Hofmann, Munch, Sorolla, Enckell, Jansson, y Brown. Ramírez Muñoz también incluye una muestra de fotos de Diane Arbus, quien, según el autor, “parece verter sobre el [naturismo] una carga de oscuridad, aparentemente acorde a su predilección por lo feo y marginal” (6). Aparecen también fotos de Jock Sturges quien, si bien fotografiaba tanto hombres como mujeres, muestra sin embargo que, según Ramírez Muñoz, en el naturismo “se ha centrado mucho más en la figura femenina o infantil, considerada como más estética y desprovista de un significado de violencia que muchos quieren ver en el desnudo masculino adulto” (6).

El autor logra una tesis convincente de que sobre el desnudo masculino artístico se puede proyectar un sinfín de significados, desde los placeres carnales hasta los abusos de la tortura, en contextos politicos, filosóficos, ecológicos, etc. y, lo que es más, que estos significados pueden excluirse, o coexistir, según la mirada de cada quien.

Will Forest nudescribe
The book Visiones sobre el desnudo masculino en el arte contemporáneo is available for free here

About the author: cflmag

Curator of news and information for clothes free life


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